Carta a um Amigo: Sobre a Família

Meu amigo,

Eu nunca tive a chance de te dizer isso, mas eu o faço agora porque acho que você deveria ouvir. Eu pensei nisso por causa da minha mãe, que está morrendo em um hospital. Eu pensei nisso por causa da minha filha, que está começando sua vida. E eu lhe escrevo por causa de sua esposa e de seu filho — por sua causa. Eu lhe escrevo por causa de sua família.

 

Observar minha filha e meditar sobre o que via me levou à conclusão de que as crianças são os grandes propulsores da civilização. Eu não quero dizer o truísmo que é através delas que perpetuamos nossa espécie. O que eu quero dizer é que as crianças foram responsáveis, historicamente, pela criação do núcleo familiar (pai, mãe e filhos), e que foi esse núcleo familiar que possibilitou a civilização moderna.

O homem foi capaz de desenvolver seu intelecto por causa de um simples fato: ele tem uma cabeça grande. O problema é que tal cabeça faria com que as mulheres estendessem sua pélvis longe demais, impedindo o movimento ágil e o bipedalismo (imagine aqui um indivíduo da espécie Homo habilis, cerca de 2.600.000 anos atrás). Essa característica sofreu pressão da seleção natural e não se tornou uma característica humana: as mulheres não podiam mais fugir dos predadores, de modo que o gene não foi perpetuado na espécie. Como então o homem desenvolveu sua enorme cabeça?

Os cientistas dizem que para um bebê humano nascer totalmente desenvolvido, ele teria que ficar cerca de 20 meses no útero de sua mãe, mas, é claro, assim não passaria pela pélvis. A solução foi deixar o útero da mãe antes do tempo certo e continuar o desenvolvimento do bebê do lado de fora; um bebê extremamente vulnerável, precisando de proteção total por muito tempo. O que foi necessário para tornar isso possível?

A família.

Com um período tão longo de vulnerabilidade, exigindo cuidados extremos da mãe, o amor entre mãe e filho se desenvolveu gradualmente. Mas não só isso. O pai teve que ajudar a sustentar a família. Ele tinha que trazer comida e proteção. Essa necessidade de ação do pai e da mãe também desenvolveu a inteligência humana (como em um ciclo de retroalimentação). Eles agora tinham que proteger não um sagaz “macaquinho”, mas um bebê humano indefeso. A família estava se desenvolvendo.

Agora imagine o que aconteceria se o homem ignorasse sua família. Mesmo se a família sobrevivesse, o que aconteceria com a espécie? Você pode pensar nos tempos de hoje. O que aconteceria se todos os homens tivessem uma vida promíscua, engravidando as mulheres a torto e a direito e nunca se estabelecendo? A espécie certamente seria preservada. Mas o homem não teria evoluído como homem (Aristóteles diria “qua homem”). Ele permaneceria no nível animal, pois a mera sobrevivência seria suficiente. Mas o homem é homem porque ele é racional, e o florescimento do homem não é a manutenção da espécie: é sua evolução social, política, tecnológica, isto é, tudo o que nos diferencia dos animais e nos torna tão especiais. Se o homem nunca tivesse se estabelecido em um lar e nunca tivesse se dedicado à sua família, o homem não teria criado o que criou, nem em termos de tecnologia nem de instituições em geral. O homem nunca teria sido homem.

Todos os tipos de instituições familiares foram experimentados ao longo da história. A família como a vemos hoje, “homem + mulher + filhos”, não surgiu imediatamente pela pura magia do nascimento. Primeiro, a criança era só da mãe, depois do clã, depois da mãe junto com seus irmãos e seus pais, e só depois a criança se tornou da mãe e do pai. Argumenta-se que a instituição do casamento se desenvolveu com o advento da propriedade e com a necessidade do homem de deixar sua propriedade a um filho legítimo: daí o casamento e a necessidade do celibato e da fidelidade feminina ao longo da história. Isso certamente influenciou o desenvolvimento da família, assim como vários outros fatores, mas meu ponto aqui é que, independentemente da conjunção de fatores que a geraram, é o núcleo familiar que possibilita a realização do homem como homem.

Irmão, esta carta está ficando muito longa e eu tenho aula agora, então é melhor eu ir. Mas, por favor, diga-me se o que escrevi faz algum sentido para você e se eu posso continuar depois. Tudo o que quero é que você pense mais amplamente sobre o que está fazendo, agora que está voltando para sua família. Eu quero que você perceba o quão CERTA é a sua decisão de tentar novamente — sinceramente, espero nunca mais ver sua certeza vacilando de novo.

Ao ficar com sua família, você está fazendo parte dessa incrível história humana. Ao tornar sua família feliz, você está estabelecendo as bases para realizar todo o seu potencial: a vida de um homem como um homem deve vivê-la.

Fique bem, meu irmão!

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