O.P.A.R. – Capítulo 8: Virtudes (Integridade)

“O poder do bem é enorme, mas depende da sua consistência. É por isso que o bem tem que ser uma questão de ‘tudo ou nada’, ‘preto ou branco’ e porque o mal tem que ser parcial, ocasional, ‘cinza’. Ser mau ‘só às vezes’ é ser mau. Ser bom é ser bom o tempo todo, ou seja, por uma questão de princípio consistente e inviolável.”
Leonard Peikoff, “O.P.A.R.”, página 266.
Em outra vida, eu trabalhei com Lógica Nebulosa (ou “Fuzzy”), e eu costumava dizer que a “vida é nebulosa, mas eu sou booleano”, quando falávamos sobre integridade. É uma maneira difícil e nem sempre bem-sucedida de se viver, mas a única que me permite dormir à noite.
(Imagem por Kyle McDonald do Flickr / CC BY-NC-SA 2.0)

Integridade é lealdade em ação às convicções e valores de uma pessoa. Como Ayn ​​Rand colocou, o homem íntegro não pode “permitir nenhuma brecha entre corpo e mente, entre ação e pensamento, entre sua vida e suas convicções…” Mas para manter todos os seus juízos de valor à mão em meio à turbulência da vida cotidiana é uma tarefa volitiva. E uma muito difícil. Você precisa manter em foco o contexto completo de seu conhecimento, mantendo seus objetivos de longo prazo na frente de seus olhos o tempo todo. A única maneira de fazer isso é se você integrou seus conhecimentos e propósitos em princípios.

 

Para manter a ação e o pensamento em uníssono, você deve aprender os princípios apropriados e segui-los, não importa o que aconteça. É exatamente quando as coisas ficam difíceis, e sua mente está sendo profundamente afetada por emoções e preconceitos ou empurrada de um lado para o outro por pressões externas, que você deve convocar toda a racionalidade em você e simplesmente seguir seus princípios. É o “princípio de agir por princípios”, nos diz Leonard Peikoff.

A flexibilidade de mudar seus próprios pontos de vista sobre o mundo ou opiniões sobre a vida não é uma violação da integridade; se você estiver fazendo isso após a devida consideração enquanto segue seu próprio intelecto independentemente dos outros, é uma obrigação moral substituir uma idéia pior por uma melhor, uma errada por uma certa. É uma violação da integridade ter uma determinada convicção sobre a conduta apropriada e depois inventar todo tipo de racionalização para aliviar sua consciência e agir de outra forma. Saber que um dado curso de ação é o caminho certo, e então continuar a resisti-lo na prática é o que Ayn Rand chama de “falsear sua consciência”.

Em relação à consciência, a integridade requer que você tenha convicções e as siga na prática. Mas manter idéias explícitas não é suficiente; essas idéias devem ser racionais, o que significa que elas seguem as premissas certas para uma conclusão que pode, assim, ser provada ou validada usando a lógica. Assim como todas as outras virtudes, a integridade pressupõe uma mente que busca conhecimento, uma mente que aceita e segue a razão.

Em relação à ação, o desafio de sua vida não deve ser lutar contra paixões imorais, mas ver os fatos da realidade claramente, com foco total. Depois de ter feito isso em uma determinada situação, não deve haver mais dificuldade em agir de acordo com o que você vê. Aqui, Peikoff está seguindo Sócrates em que o verdadeiro conhecimento, isto é, o conhecimento baseado em primeiros princípios logicamente perseguidos até suas últimas conseqüências, conduz necessariamente à ação correta. Eu concordo com isso, embora reconhecendo que esse tipo de conhecimento não é apenas extremamente difícil de alcançar, mas também extremamente difícil de manter em mente. Princípios, assim como arte, devem ser buscados com toda a força para esse propósito.

Você é um homem íntegro se for um absolutista e um extremista. Você é um absolutista se, enquanto ouve os outros (aqueles cuja racionalidade lhes dá o direito de serem ouvidos), e pode modificar seu comportamento a fim de obter sua cooperação, você não está disposto a negociar sua moralidade. Você é um extremista se rejeita o que Peikoff chama de “o ataque mais popular da atualidade à integridade”: o credo do compromisso.

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