O Livro Recursivo

O livro recursivo.
(“Como Ler Um Livro“, captura de tela da Amazon / Dessaturado do original)

Este post reproduz minha resenha do livro “Como ler um livro: o guia clássico da leitura inteligente“, de Mortimer J. Adler e Dr. Charles Van Doren, publicado há algum tempo na Amazon. É o livro recursivo que eu mencionei em um post anterior chamado Mestres Por Toda Parte.

Essa foi minha primeira (e única) resenha na Amazon e tenho certeza que eu quebrei algum tipo de record baseado no comprimento total dela. Eu não me importo. Quem quer que tenha a disposição para lê-la, perceberá que seu tamanho é um símbolo do meu apreço pelo livro. Eu também espero que quem a leia perceba que o livro de Adler e Doren não é um simples livro de instruções. Em vez disso, é uma exposição completa de uma arte esquecida — a Arte da Leitura — e, assim como a Arte da Memória, não consigo imaginar uma época em que tal arte seja mais necessária do que na atual Idade das Trevas em que vivemos.

Aprendendo como e o que ler com grandes professores ausentes

Eu sempre tive um sentimento incômodo de que não sabia ler bem. Este livro mostrou-me que eu estava certo. Mas também me mostrou que não era esperado que eu soubesse ler bem (não com o tipo de educação que a maioria de nós recebe) e que eu não estava sozinho em minha ignorância. Ler bem envolve trabalho duro e habilidades precisas. Este livro fornece as habilidades — o trabalho cabe a nós.

Nós consideramos saber ler como certo porque deveríamos estar totalmente alfabetizados ao chegarmos no ensino médio. Não nos é dito que este é apenas o primeiro nível de leitura — Leitura Elementar (Parte 1, Cap. 3) — quando você aprende a reconhecer os símbolos escritos e a transmitir significado a partir deles. Você aprende como desenvolver seu vocabulário sozinho e transferir e comparar conceitos de diferentes materiais de leitura. Mas a maioria de nós pára por aí. E daí vivemos o resto de nossas vidas tratando livros de maneiras indignas, desperdiçando muito tempo com os maus livros e concedendo tão pouco tempo aos bons. Os grandes, dificilmente lemos, porque nos assustam.

O problema de perder tempo pode ser drasticamente diminuído pela aplicação do segundo nível de leitura — Leitura Inspecional (Parte 1, Cap. 4). Este nível significa “folhear sistematicamente” para entender o máximo possível de um livro em um período de tempo limitado (possivelmente apenas alguns minutos). Essa foi uma habilidade importante no tempo de Adler e Doren, quando as bibliotecas eram a norma, mas é ainda mais importante agora quando você tem pré-visualizações digitais de uma infinidade de livros em serviços como a Amazon. Se existissem seções de “Avaliações do Cliente” no tempo deles, tenho certeza de que eles também devotariam uma parte do Capítulo 4 para fornecer insights sobre como lucrar melhor com elas.

O problema de gastar pouco tempo nos bons (ou ótimos) livros pode somente ser resolvido pelo terceiro nível de leitura — Leitura analítica (Parte 2). Sem isso, você ou se abstém de ler um bom livro (especialmente um ótimo) ou lê mal. “Ler mal”, explica o livro de Adler e Doren, é ler passivamente. A leitura analítica é muito ativa e é um trabalho árduo. Para nos ajudar nesse empreendimento, o livro fornece conselhos abrangentes sobre como marcar fisicamente os livros que lemos (Parte 1, cap. 5). Essas técnicas de anotações são indispensáveis ​​para ler bem e aconselho o leitor a experimentá-las e adaptá-las ao seu próprio estilo de compreensão e aos novos tipos de mídia disponíveis atualmente.

Para ler analiticamente, é preciso fazer várias perguntas durante a leitura e você deve fazer o seu melhor para respondê-las sozinho. Os autores apresentam essas questões em sequência, mas são rápidos em explicar que, na prática (e com a experiência), devemos tentar respondê-las, na maioria das vezes, simultaneamente.

Primeiro, você precisa saber como o livro é como um todo (cap. 6 e cap. 7). Isso significa primeiro categorizar o livro, depois expressar sua unidade com o mínimo de palavras possível. Você deve, então, delinear suas partes principais, cada uma das quais deve ser tratada como um todo subordinado, e deve ter sua unidade também expressa. Esse processo poderia continuar ad aeternum, mas “o grau de aproximação varia com o caráter do livro e com o propósito de lê-lo”. No final, você deve ter identificado as perguntas que o autor quer responder por si mesmo.

Após esse estágio mais “descritivo”, você deve tentar entender a mensagem do autor (cap. 8 e cap. 9). Isso significa primeiro conciliar os aspectos gramaticais e lógicos do que ele escreve, combinando suas palavras escolhidas com os termos que elas expressam. Só então você pode identificar as orações e parágrafos importantes (as unidades gramaticais) para estabelecer as proposições e argumentos principais do autor (as unidades de pensamento e conhecimento — as unidades lógicas). Uma vez que você tenha alcançado a compreensão real identificando e interpretando os termos, proposições e argumentos do autor, agora você pode avaliar se o autor respondeu às perguntas (os problemas) identificados anteriormente.

Você e o autor são agora colegas, e a melhor coisa que você pode fazer agora é louvá-lo criticando seu livro (cap. 10 e cap. 11). No entanto, para fazer isso, existem regras, assim como existem regras para alcançar o entendimento — há uma etiqueta intelectual baseada em habilidades retóricas que o leitor deve possuir. Você deve entender primeiro e só depois criticar, mas não contenciosamente ou de forma disputada. Você pode discordar com base na falta de informações, desinformação ou raciocínio do autor. Você também pode julgar como insuficiente a abrangência do autor. Mas a máxima mais importante é fazê-lo com a única intenção de prover e discutir conhecimento, não opiniões. “O conhecimento consiste naquelas opiniões que podem ser defendidas” e “a opinião é um julgamento sem suporte”. Você deve ter certeza de distinguir entre ambos.

Então você descreveu o livro, você o entendeu e criticou — e agora? Esta é a última (e possivelmente mais importante) pergunta que você deve fazer. Se o livro iluminou você, mesmo que só um pouco, você precisa ir além — você pode até ter que agir de acordo com seus novos entendimentos. Eu gosto do que os autores dizem sobre essa questão aplicada aos livros históricos: “A resposta para a questão está na direção da ação política prática.” A história mostra o que foi feito, então é uma lição do que podemos fazer ou evitar fazer. Da mesma forma, seja qual for o tipo de iluminação que você teve lendo o livro, você teve um vislumbre da verdade — você não pode ignorá-lo agora que sabe disso.

A terceira parte é útil na medida em que fornece alguns aspectos interessantes da leitura de tipos específicos de livros, como livros práticos, história (incluindo biografias e eventos atuais), literatura imaginativa (incluindo peças e poemas), ciência e matemática, filosofia e ciências sociais. Embora seja um prazer ler essa seção, não é imperativo que você o faça se tiver compreendido completamente o processo de leitura analítica. Há, no entanto, muito valor nesta parte do livro, especialmente nos capítulos posteriores, e aconselho fortemente o leitor a lê-la. Uma coisa que devo dizer é que, enquanto eles detalham aspectos interessantes da leitura de literatura imaginativa, a meu ver, suas técnicas se aplicam principalmente a trabalhos expositivos. Acho que o melhor conselho deles em relação ao primeiro é “não tente resistir ao efeito que um trabalho de literatura imaginativa tem sobre você”. Isso significa permitir que o trabalho lhe mostre “uma realidade mais profunda ou maior”. E essa realidade é “a realidade da nossa vida interior”. Não precisamos de mais regra nenhuma além dessa.

A última parte do livro apresenta o quarto (e mais alto) nível de leitura — Leitura sintópica — ou a leitura de dois ou mais livros sobre o mesmo assunto. Ao ler sintopicamente você não está preocupado com a compreensão de cada livro em todos os seus detalhes — na verdade, você não vai ler nenhum dos livros analiticamente (não no presente esforço de leitura sintópica, pelo menos). Aqui você está lendo cada livro pelo que ele pode contribuir para o seu próprio problema, não pelo próprio livro em si. Além disso, você não está lendo para encontrar a verdade ou para estabelecer sua própria voz — você seria apenas mais uma voz na conversa. Você está simplesmente tentando entender a controvérsia em si, para estabelecer as muitas vozes que você ouve em um puro exercício de objetividade dialética. Este é um tópico fantástico, que os autores materializaram em sua maior contribuição para a humanidade, na minha opinião — o “Syntopicon”, os volumes II e III dos “Grandes Livros do Mundo Ocidental”. Aconselho muito o leitor a checar essa coleção.

O livro termina com dois apêndices. O primeiro fornece uma lista fascinante de grandes livros — os livros “infinitamente legíveis”. A lista pode parecer avassaladora à primeira vista (e é!), Mas os autores são rápidos em se dirigir ao leitor e explicar que a lista não tem nenhum período de tempo fixado a ela. Eu diria que a leitura dessa lista deve ser simplesmente iniciada — até mesmo um leitor ignorante como eu ficará tão perplexo com o que aprenderá que nunca parará de lê-la. Este é um projeto para a sua vida como um todo: nunca parar de ler esses livros. Para uma lista de leitura muito mais restritiva (mas também magnífica), o leitor é encaminhado ao plano de leitura de 10 anos fornecido nos “Grandes Livros” de Adler.

O segundo apêndice fornece exercícios e testes em todos os quatro níveis de leitura. Eu devo admitir que eu não os havia lido até chegar nesse ponto da minha resenha. Decidi então fazê-lo e agora digo-lhe isto: leia-o. Se você teve aulas de literatura como estudante de graduação ou pós-graduação, você pode achar isso um pouco lugar-comum. Mas se você não teve — como eu — ficará feliz de tê-lo lido. Como eles afirmam no começo do apêndice, os textos selecionados “por si só valem à pena serem lidos”, então você não pode perder muito fazendo isso. É uma amostra deliciosa do que o espera em suas explorações futuras dos “Grandes Livros” — se você fizer bem e aceitar o desafio, é claro.

De minha parte, posso dizer que, simplesmente, este livro mudou minha vida. Ele não só me mostrou “como” ler um livro, mas também me mostrou “o que” ler. Eu ficarei eternamente em dívida com dois dos maiores professores ausentes que eu tive, Dr. Mortimer J. Adler e Dr. Charles Van Doren.

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s